O que é a sífilis, como se prevenir e tratar

A sífilis é uma doença infecto-contagiosa grave que, se não for devidamente tratada, pode levar a sérias complicações como meningite, problemas cardíacas e também problemas no sistema nervoso central.

A sífilis é transmitida das seguintes formas:
- Através do contato íntimo com o indivíduo infectado, seja através de sexo, anal, oral e vaginal e até mesmo através de beijo, caso um dos parceiros esteja com alguma lesão na boca.
- De forma vertical: de mãe para filho através da placenta.
- Raramente, por objetos contaminados, como por exemplo ao fazer uma tatuagem.
- Esporadicamente, por transfusões sanguíneas.

Histórico da sífilis
Acredita-se que a sífilis foi introduzida na Europa em 1493 por um grupo de marinheiros retornando da primeira expedição de Cristovão Colombo à America. Já no século XVI, a sífilis tornou-se a maior epidemia pública. O aspirilo, responsável pela doença, foi descoberto somente em 1905, pelo zoologista alemão Fritz Schaudinn. Em 1906 o bacteriologista alemão August vom Wassermann desenvolveu o primeiro exame de sangue para diagnosticar a doença. Em 1909 outro bacteriologista alemão, Paul Ehrlich, desenvolveu o primeiro tratamento efetivo. Em 1943 a penicilina mostrou-se bastante efetiva no combate à sífilis e até hoje continua sendo o medicamento preferido para o tratamento dessa doença.

Intensas campanhas e programas de saúde pública de combate a sífilis reduziram bastante o número de casos, Atualmente no Brasil existem muitos serviços públicos onde pessoas com múltiplos parceiros sexuais podem realizar o exame sorológico para identificação não só da sífilis como de várias outras doenças sexualmente transmissíveis.

Estágios e Sintomas
O primeiro estágio da sífilis é caracterizado por uma pequena lesão, que aparece nos órgãos sexuais e que na maioria das vezes sara sozinha, essas pequenas lesões costumam aparecer de três a seis semanas após a contaminação. Os fluidos que saem dessa lesão são extremamente infecciosos. Em um segundo estágio, que manifesta-se cerca de seis semanas mais tarde, ocorre um repentino aparecimento de lesões. Úlceras doloridas desenvolvem-se na boca, assim como em várias regiões do corpo; lesões em forma de pequenas protuberâncias, também altamente infecciosas, podem aparecer na região genital; dores de cabeça, febre e inchaço das glândulas linfáticas são, algumas vezes, observados. Estes sintomas normalmente desaparecem de 3 a 12 semanas.
--> A doença entra então em um estágio latente não apresentando sintomas externos, porém as inflamações podem instalar-se em órgãos internos. Este estágio latente pode durar de 20 à 30 dias. Em 75% dos casos não ocorrem outros sintomas além dos já mencionados; entretanto, quando o estágio final ocorre (sífilis terceira), nódulos enrijecidos podem se desenvolver em tecidos sob a pele, nos tecidos mucosos e nos órgãos internos. Os ossos são freqüentemente afetados, assim como o fígado, os rins e outros órgãos viscerais. Infecção do coração e dos principais vasos sanguíneos ocorrem em casos terminais. Em aproximadamente 15% dos casos de sífilis terceira ocorre o que é chamado neurosífilis, representado pela perda do controle urinário, degeneração dos reflexos e perda da coordenação muscular, que pode levar à paralisia. Durante este estágio, infecções no trato urinário podem, em uma gravidez, levar ao aborto ou ao nascimento de uma criança portadora de sífilis congênita. Crianças afetadas normalmente apresentam sinais típicos como: testa grande, nariz seliforme e dentes mal formados. Perto da segunda década da vida, tais crianças podem apresentar deterioração no sistema nervoso central.

Como detectar e tratar a sífilis?
A sífilis é detectada através de um exame sorológico feito com uma amostra de sangue,em alguns casos só pode ser detectado através de um exame feito com uma amostra do liquido da coluna espinhal.

O Tratamento - A droga mais usada no tratamento de portadores de sífilis é a penicilina benzatina que é ministrada em duas injeções separadas por uma semana de intervalo. Quando se trata de neurosífilis, o antibiótico é ministrado três vezes por semana. Em gestantes o tratamento é ministrada em duas injeções separadas por uma semana de intervalo durante 3 semanas, tanto a gestante como seu parceiro sexual devem ser tratados. O controle da sífilis inclui localizar as pessoas que tiveram contato sexual com portadores e tratar aquelas cujo contato se deu durante o período de contaminação.

Formas de prevenção
Não existe muitas formas de prevenção contra a sífilis, somente o uso do preservativo pode evitar o contágio através de relação sexual, em caso de contágio somente manter relação sexual com preservativo e procurar imediatamente um serviço de saúde.

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